Carl Girard: du vélo de montage au rugby en fauteuil roulant

Vincent Tremblay
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Il y a cinq ans dĂ©jĂ , le Blainvillois Carl Girard Ă©tait victime d’une violente chute en vĂ©lo de montagne, un accident survenu aux Championnats nationaux et qui allait changer le cours de sa vie.

Il y a cinq ans, Carl Girard Ă©tait victime d’une violente chute aux Championnats nationaux de vĂ©lo de montagne, si bien qu’il est aujourd’hui paralysĂ©. Il s’est donc tournĂ© vers le rugby en fauteuil roulant.

La chute fut si brutale qu’il est maintenant atteint d’une paralysie au niveau des abdominaux, des triceps et de la prĂ©hension, ce qui l’empĂȘche de prendre possession de tout objet Ă  l’aide de ses mains.

N’étant pas du genre Ă  demeurer inactif malgrĂ© la mĂ©saventure, il cherchait un nouveau sport et il a trouvĂ© le rugby en fauteuil roulant. «Jamais, mais au grand jamais je n’aurais voulu abandonner. Lorsque j’ai subi mon accident, je me suis dit que j’allais continuer de faire du sport», dit-il.

Un sport de contact

Si le rugby traditionnel est reconnu comme un sport trĂšs physique, le rugby en fauteuil roulant l’est tout autant, car les joueurs dĂ©fensifs n’hĂ©sitent pas Ă  bloquer les attaquants en fonçant littĂ©ralement sur leur fauteuil.

Le but du rugby en fauteuil roulant consiste Ă  marquer des points en touchant ou en traversant la ligne de but adverse en possession du ballon. Chaque fois qu’un joueur traverse la ligne de touchĂ©, un point est attribuĂ©, ce qui donne lieu Ă  des contacts spectaculaires entre athlĂštes. Sport de dĂ©monstration aux Jeux d'Atlanta de 1996, le rugby est devenu une discipline officielle aux Jeux paralympiques de Sydney en 2000.

Le 8 mai dernier, le ComitĂ© international olympique et le ComitĂ© international paralympique ont convenu de prolonger de quatre ans leur entente actuelle qui devait initialement se terminer en 2016. Les Jeux paralympiques continueront donc d’exister jusqu’en 2020.

Une ligue québécoise bien structurée

Le QuĂ©bec peut compter sur une ligue bien organisĂ©e qui permet aux joueurs de dĂ©velopper leur plein potentiel. «La ligue provinciale est trĂšs bien organisĂ©e. Elle permet aux joueurs comme moi de pouvoir se dĂ©velopper. Le circuit permet mĂȘme aux joueurs de se faire valoir et d’avoir une chance, avec l’équipe nationale de rugby, d’aller dĂ©fendre les couleurs du Canada aux Jeux olympiques», souligne Girard.

Tournoi au collĂšge Lionel-Groulx

Le collĂšge Lionel-Groulx de Sainte-ThĂ©rĂšse a accueilli, le week-end dernier, le 4e tournoi de rugby en fauteuil roulant. Le Blainvillois Carl Girard en Ă©tait Ă  une troisiĂšme participation.

Pour l’Invitation Kiewit, quatre Ă©quipes ont Ă©tĂ© formĂ©es et Ă©quilibrĂ©es avec une trentaine de joueurs inscrits au sein de la ligue provinciale de rugby.

RĂ©sultat du tournoi

L’équipe d’Or composĂ©e de Reid Mulligan, Corey Jalbert, Stefan Moris, Yanick Racicot, Carolanne Racicot et Martin Mainguy est demeurĂ©e invaincue tout au long du tournoi.

Lors de la premiĂšre journĂ©e d’activitĂ©, l’équipe d’Or a remportĂ© ses deux matchs par la marque de 48-45, face Ă  l’équipe des Noirs, et 58-53 face aux Blancs. Pendant ce temps, l’équipe des Noirs a remportĂ© son deuxiĂšme et dernier affrontement de la journĂ©e en battant les Blancs au compte de 46-42.

AprĂšs s’ĂȘtre absentĂ© durant la deuxiĂšme partie de son Ă©quipe, la veille, Carl Girard a rĂ©intĂ©grĂ© la formation des Noirs.

La formation de Reid Mulligan a repris oĂč elle avait laissĂ© la veille, s’imposant coup sur coup contre l’équipe de Girard (48-33) et celle de Steve Mastine (54-51). Les Noirs ont terminĂ© leur tournoi avec une dĂ©faite contre les Blancs, au compte de 34-31. «Les rĂ©sultats de la fin de semaine ne sont pas reprĂ©sentatifs de notre Ă©quipe, puisque nous avons beaucoup de joueurs blessĂ©s», a affirmĂ© Carl Girard.

Organisations: Comité international olympique, Comité international paralympique, Lionel-Groulx de Sainte-ThérÚse

Lieux géographiques: Jeux d'Atlanta, Québec, Canada Jeux olympiques

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